Sandbanks: uma praia com dunas de areia em Ontário

Acabamos de voltar do Sandbanks Provincial Park, um parque com uma paisagem belíssima e uma característica que dificilmente alguém associaria ao Canadá, praia de lago cercada por dunas de areia fininha. Aliás essa é a maior formação de dunas em uma baía de água doce no mundo. O parque fica a apenas  218km de Toronto, na região de Prince Edward County.

De todos os parques provinciais que já visitei em Ontário, esse é o que possui a melhor infraestrutura. Há um centro de visitantes, atividades diárias para os visitantes, uma loja, duas lanchonetes, um anfiteatro e 3 praias de água cristalina. Suas praias estão entre as 10 melhores de Ontário segundo o TripAdvisor. Por essa razão ele é muito procurado no verão, tanto para passar o dia como para acampar.

Mas o maior atrativo do Sandbanks é sem dúvida as dunas de areia.  Uma parte delas fica ao longo da Outlet Beach mas as mais altas estão do outro lado, próximas ao West Lake, na Dunes Beach.

No século 19, as dunas eram cobertas de vegetação mas fazendeiros da região transformaram a área em pasto para gado, desmatando árvores centenárias. Sem nada para segurá-las, as dunas começaram a mudar de lugar de acordo com o vento, soterrando casas e até estradas. Inclusive uma das estradas precisou ser reconstruída 3 vezes, num período de 50 anos. Atualmente o movimento das dunas está controlado e parte da vegetação foi restaurada.

O Sandbanks Provincial Park tem 3 praias apropriadas para banho e nós visitamos duas delas. A única que não conseguimos ir foi na Sandbanks Beach, que está interditada pois parte do acesso e estacionamento ainda estão alagados.

Outlet Beach

Essa é a praia mais popular do parque, ela é banhada pelo lago Ontário mas fica numa pequena baía. Das duas que visitamos essa foi a que gostamos mais porque a água era bem calma e e rasa. Nossas filhas adoraram poder andar um bom pedaço com a água na cintura.

A faixa de areia estava reduzida por causa no nível do lago mas mesmo assim achei até larga em alguns pontos. A praia é dividida em duas pelo rio Outlet e há uma área exclusiva para quem tem cachorros.

Na Outlet Beach as dunas são quase que completamente cobertas por vegetação e não são tão altas.

Perto da entrada principal da praia há uma lanchonete que serve café da manhã, sorvete, pizza e outras comidas tipo fast food. Fica bem ao lado do Park Store, a loja de conveniência do Sandbanks.

Uma curiosidade sobre essa praia é a história de um baú cheio de moedas de ouro que foi enterrado lá em 1758 e nunca foi encontrado. Diz a lenda que durante a Guerra dos Sete Anos um capitão francês enterrou um baú cheio de moedas de ouro para evitar que caísse na mão dos ingleses. Como as dunas mudavam de lugar frequentemente, as referências deixadas por ele em relação a localização do tesouro não serviram para nada e portanto ninguém sabe exatamente onde está. Então se estiverem por lá não custa dar uma procurada. Minhas filhas cavaram metade da praia e não acharam mas quem sabe vocês tenham mais sorte. 🙂

Dunes Beach

No momento essa praia está praticamente sem faixa de areia, como vocês podem ver na foto abaixo.

Mas a maioria das pessoas preferem ir para o outro lado, onde estão as dunas, cruzando uma pequena trilha.

A água não é tão gelada como na Outlet Beach mas em compensação ela fica bem funda a poucos metros da beira. Talvez se o lago não estivesse tão cheio, seria diferente. As dunas aqui são maiores e é, em minha opinião, a parte mais bonita do parque.

Há uma lanchonete com pátio bem na frente da praia e ainda um parquinho para as crianças, que acabei não tirando foto.

Dicas para quem vai acampar ou passar o dia no Sandbanks

  • A segunda portaria do parque fica perto da Dunes Beach, então se houver uma fila muito grande na portaria principal tente entrar por essa. Ela estava sempre vazia enquanto que a outra tinha uma fila enorme!
  • Há canoas, caiaques e pranchas de sup disponíveis para alugar.
  • O parque é um destino bem popular no verão e portanto as vagas de camping se esgotam bem rapidinho. Para garantir, o melhor é reservar com antecedência. Mas se perder o prazo não desanime e continue tentando pois pode haver alguma desistência. Foi assim conosco e conseguimos vaga na última hora. Consulte a disponibilidade aqui.
  • Os sites do Outlet River Campground A e B são os melhores e mais perto da praia. Seguidos do Cedars. Os outros são longe de tudo, o West Lake é horrível e sem árvores.
  • Leve repelente porque o parque tem mosquitos demais.
  • Verifique a programação em um dos murais no parque, há atividades durante o dia como caminhada para observar os animais do parque e teatro à noite. 

Aproveite para visitar uma vinícola

A região de Prince Edward County possui mais de 30 vinícolas e no caminho de volta resolvemos visitar uma delas para fechar a viagem com chave de ouro.

Escolhemos a Norman Hardie (1152 Greer Rd, Wellington- ON), uma pequena vinícola com pátio e que servia pizza. Não há um tour estruturado, a menos que seja marcado com antecedência. Qualquer pessoa pode entrar e visitar, gratuitamente. Para provar os vinhos, paga-se $2 por cada amostra de 1oz. Também é possível comprar uma taça e sair degustando enquanto caminhamos pela vinícola.

O local é kid e pet friendly.

Nós provamos o  Pinot Noir, Riesling e Calcaire. O marido curtiu todos, eu gostei mais dos brancos. O Calcaire é uma mistura de Riesling, Chardonnay e Pinot Gris. Gostei bastante mas o Riesling foi o meu favorito. Sentamos no pátio e pedimos a pizza de funghi, que estava maravilhosa.

Fazenda Big Apple

Outro lugar bem legal para uma parada na ida ou na volta é a Big Apple (262 Orchard Rd, Cramahe- ON), uma fazenda na beira da estrada que vende tortas, bolos, churros, pães e outras delícias de maçã, além de cidras, geléias, molhos e temperos variados. Recomendo os churros e o pão de maçã, que são simplesmente maravilhosos. Eles tem alguns animais, trenzinho e atividades para crianças, bem legalzinho. É bem fácil de achar pois há uma maçã vermelha gigante do lado de fora, não tem erro! 🙂

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Livi

Baiana expatriada em Toronto. Adora escrever sobre suas viagens em família e experiência de vida no Canadá

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1 Resultado

  1. ginapsig disse:

    Lindo lugar! Vale a pena uma visita e um banho nessa praia.

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